Boulderen is klimmen in z’n meest eenvoudigste vorm

Boulderen wordt steeds populairder. Waarom? Boulderen vereist de minste hoeveelheid klimspullen. Een paar klimschoenen,  misschien wat krijt en een crash pad zijn genoeg om te beginnen. Boulderen is dus bereikbaar voor een zeer breed publiek. En het mooie is, je kan boulderen waar je maar wilt, zolang er maar een paar stevige rotsblokken aanwezig zijn. En wil je even niet naar buiten omdat het weer tegen zit, boulderen kan ook indoor. Kijk voor voor een overzicht van boulderplekken op de website van de NKVB.

Wat is boulderen?

Boulderen is een klimvorm en brengt veel van dezelfde uitdagingen met zich mee als rotsklimmen. Er is echter een groot verschil. Boulderen doe je zonder klimtouw en dicht bij de grond. De klimbeweging zijn, in tegenstelling tot rotsklimmen, veelal horizontaal. Het grote voordeel van dichtbij de grond klimmen is dus niet alleen de geringe uitrusting die je als klimmer hoeft aan te schaffen, boulderen is in principe ook iets veiliger. Verlies je een keer grip of verzuren je spieren, spring naar beneden en staat weer met beide benen op de grond.

De bouldertermen

Begin je met boulderen dan kom je jargon tegen. Wel zo handig om een beetje te weten wat wat is. De meest voorkomende termen:

Face en slab:  een ‘face’ is een verticaal rotsvlak en een ‘slab’ een gehoekt rotsvlak. Beide rotsvlakken vergen technische vaardigheid en fijn voetenwerk om te trotseren.

Overhang:  ook wel “dak” genoemd, dit zijn rotsoppervlakken die uitsteken en direct boven je hoofd zitten. Overhangen vereisen kracht om over heen te komen.

Traverse:  boulderen = traverseren. Namelijk zijwaarts langs rots bewegen en de beste route zoekend.

Compressie:  compressie betekent in feite dat je je lichaam dicht tegen de rots klemt om wrijving te creëren. Het vereist kracht en uithoudingsvermogen om over een obstakel te komen.

Highball:  een term die uniek is voor boulderen, een ‘highball’ is een focuspunt (een doel) dat hoog boven de grond uitsteekt. Hoewel het niet het doel van boulderen is, gaan veel boulderliefhebbers op zoek naar een ‘highball’

Topping-out: verwijst naar de laatste reeks bewegingen die nodig is om je doel/eindpunt te halen.

Bovenstaande zijn slechts enkele bouldertermen. Is boulderen iets voor jou en ben je nieuwsgierig naar meer termen? Kijk dan eens op de website van www.threerockbooks.com.

Veiligheid en letselpreventie

Hoewel boulderen in theorie een vrij veilige sport is om te beoefenen is het toch goed om bij een aantal veiligheidsaspecten stil te staan.

Zelfs met voldoende opvulling en goede spotting, gebeuren er blessures. Ervaren boulderers kwetsen enkels en spannen armen, schouders en pezen. Boulderen is bijzonder moeilijk voor de huid.

Je kunt fysieke problemen op verschillende manieren verminderen:

  • Gebruik voldoende vulling en aandachtige spotters.
  • Van tevoren opwarmen.
  • Krijt op, plakband onmiddellijk af en gebruik lotion na de sessies.
  • Leer hoe je vingers kunt vastplakken voor extra ondersteuning.

crashpadsCrashpad

Bij het neerkomen van de rotswand kan je je enkels lelijk verstuiken of nog erger breken. Ter voorkoming van dergelijk letsel doe je er verstandig aan een zogenaamd ‘crashpad’ te gebruiken. Een crashpad is een veelal opvouwbaar kussen die je val breekt en letsel aan metname voeten voorkomt.

Spotter

Boulderen doe je met z’n tweeën. Diegene die niet op de rots zit is de ‘spotter’. Het is de taak van de spotter om te voorkomen dat je bij een eventueel val niet met je hoofd en schouders de grond raakt. Een spotter vangt je dus niet op, maar begeleidt je als het ware richting de crashpad. Meer spotters hebben is altijd beter! Bovendien een stuk leuker om met je vrienden op stap te gaan.

klimschoenenKlimschoenen

Je ziet het helaas maar al te vaak, onervaren “boulderaars” die op gympen of zelfs blote voeten de rots willen trotseren. Los van het feit dat goede klimschoenen zorgen voor de nodige wrijving en dus grip met de rotswand beschermen ze de voet ook tegen de soms vlijmscherpe rotsen. Ga je boulderen, trek dan goed passende klimschoenen aan.

Kleding

Heeft kleding iets met veiligheid te maken hoor ik je denken. Jazeker! Ook kleding is belangrijk tijdens het boulderen. Niet een zo zeer tijdens de activiteit, maar wel tijdens de trip. Het komt menigeen voor dat fanatieke boulderaars in the middle of nowhere een prachtige boulder hebben gevonden, daar urenlang hun ding doen, maar bij omslag va het weer geen adequate kleding bij zich hebben. Onderkoeling ligt op de loer en we weten allemaal wat onderkoeling voor gevolgen kan hebben.

Zelfs met voldoende carshpads en goede spotting, gebeuren er blessures. Je kunt fysieke problemen op verschillende manieren verminderen:

  • Doe een goede warming-up. Zorg dat je spieren goed warm zijn voordat je start;
  • Gebruik krijt. Dit vermindert de kans dat je hand wegglijdt;
  • Verzorg wondjes aan je hand onmiddellijk en reinig deze bij thuiskomst grondig ter voorkoming van infectie;
  • Leer hoe je vingers kunt vastplakken voor extra ondersteuning.

Routes en moeilijkheidsgraden

Boulderen is pas sinds ongeveer het jaar 2000 echt populair geworden. Er zijn mede daarom minder moeilijkheidsschalen in omloop. De belangrijkste die gebruikt worden zijn de Amerikaanse V-schaal en de Franse Fontainebleau-schaal. In Groot-Brittanië wordt gewerkt met een afgeleide van de Amerikaanse schaal die bij de makkelijkere boulders afwijkt. Welke schaal je ook hanteert de stelregel is hoe hoger het getal hoe moeilijker de route.

boulder-moelijkheidsgraden

Kijk voor een volledig overzicht van schalen voor moeilijkheidsgraden op de website van de NKVB.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

19 + 13 =

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.