Buiten zijn is gezond! De Helende Werking van Daglicht en Buitenlucht

De natuur biedt één van de meest betrouwbare ‘boosts’ om je mentale en fysieke welzijn te verbeteren. Ons leven wordt drukker en drukker. We nemen amper meer de tijd om even echt te ontspannen. En als de stress eenmaal heeft toegeslagen dan zoeken we onze heil in allerlei middeltjes. Maar wist je dat de natuur de oplossing is? We overtuigen je met alle plezier door de 10 wetenschappelijk bewezen redenen voor je op een rij te zetten.

Beter korte termijn geheugen

Verblijven in de buitenlucht, of beter gezegd de rust van de natuur, bevordert het korte termijn geheugen. Studenten van de University of Michigan ontdekten dat het korte termijn geheugen beter presteert indien je buiten bent en weinig afgeleid wordt. De reden hierachter is dat het brein relatief minder prikkels (afleiding) te verwerken krijgt en daardoor als het ware meer ‘rust’ komt, wat uiteindelijk het korte termijn geheugen weer ten goede komt.

Men vergeleek twee groepen. Eén die een wandeling door een drukke stad ondernam en één die een wandeling door de natuur ondernam. De heugentest die na de tripjes werden afgenomen toonden verrassende resultaten. De groep die intens had genoten van de rust, ruimte en frisse buitenlucht scoorden beter of de geheugentest dan de groep die in de sterk prikkelende omgeving van de stad hadden rondgedoold.

En eigenlijk wisten we dit allemaal al. Rust maakt je weer scherp!

Herstelde mentale energie

Iedereen maakt het wel eens mee. Je hoofd wil niet meer. Niets komt daardoor meer uit je handen. Onderzoekers noemen dit “mentale vermoeidheid.” Een ding dat kan helpen je geest weer in een hogere versnelling te zetten is deze bloot te stellen aan herstellende omgevingen, zoals het buitenleven. Studies hebben aangetoond dat mensen meer mentale energie krijgen als ze buiten zijn of zelfs al als ze naar foto’s van de natuur kijken. Welke foto hang ga jij volgende keer aan de muur?

Minder stress

Gespannen en gestrest? Tijd voor een korte wandeling door het bos. Studies tonen aan dat een periode buiten in de natuur doorbrengen het cortisol niveau verlaagt. Cortisol is een hormoon dat vaak gebruikt wordt als een marker voor spanning. Tevens verlaagt een intermezzo in de frisse buitenlucht de hartslag.

Verminderde kans op ontsteking

Ontsteking is een natuurlijk proces dat het lichaam gebruikt om te reageren op bedreigingen zoals wondjes en pathogenen (bv, blootstelling aan de griep). Maar wanneer ontsteking in de overdrive gaat, kan dat tot buitengewoon nare gevolgen leiden. Studies hebben aangetoond dat tijd doorbrengen in de natuur helpt om ontstekingswaarden op een lager niveau te houden. Uitspraken over de feitelijke lichamelijk reden waarom dit is, daar verschillen de meningen no sterk in, maar feit blijft: ga naar buiten om de spanning uit je lijf te krijgen!

Beter zicht

Althans bij kinderen, heeft een vrij groot aantal onderzoeken aangetoond dat outdoor activiteit een beschermend effect op de ogen kan hebben, waardoor de kans op bijziendheid afneemt.

Een Australische studie dat bijna 2000 scholieren volgde gedurende twee jaar toonde aan dat meer tijd in de buitenlucht doorbrengen werd geassocieerd met een lagere prevalentie van bijziendheid bij de 12-jarigen. Dezelfde associatie werd niet gevonden bij kinderen die veel tijd spendeerden aan indoor sporten.

Scherpere denken en creativiteit

“Stel je een therapie voor die geen bijwerkingen heeft, die direct beschikbaar is, en die jouw cognitief functioneren tegen nul kosten kan verbeteren.” Dat is de dramatische opening van een rapport van Psychological Science dat de belofte beschrijft van de zogenaamde “natuur therapie”.

Aan studenten werd gevraagd om volgorde van nummers te herhalen. Deze bleken veel nauwkeuriger te zijn bij de groep die daarvoor een wandeling in de natuur hadden gemaakt. Uit een andere studie bleek dat mensen die hun tijd in de natuur doorbrachten meer gestimuleerd werden tot creatief probleemoplossend handelen.

Mogelijke anti-kanker effecten

Onderzoek naar dit verband is nog in een vroeg stadia, maar voorbereidende studies hebben gesuggereerd dat tijd doorbrengen in de natuur – in bossen, in het bijzonder – de productie van anti-kanker eiwitten kan stimuleren. De versterkte niveaus van deze eiwitten kunnen tot zeven dagen duren na een ontspannen uitstapje naar het bos.

Studies in Japan hebben ook ontdekt dat gebieden met een grotere bos dekkingsgraad lagere sterftecijfers hebben in relatie tot een breed scala van kankervormen, zelfs na correctie voor de rookgewoonten en sociaal-economische status. Hoewel het allemaal nog voorlopige resultaten zijn, zonder enige formele wetenschappelijke status,  zien de tussenresultaten er veelbelovend uit.

Verhogen immuunsysteem

De cellulaire activiteit die wordt geassocieerd met mogelijke anti-kanker effecten van een bos (zie #7) is ook een indicatie van een algemene boost aan het immuunsysteem. En we weten allemaal waar deze voor dient. Al was het alleen al goed om dit jaar die nare verkoudheid wel te ontlopen!

Verbeterde geestelijke gezondheid

Angst, depressie en andere psychische problemen kunnen allemaal worden verlicht door enige tijd in de vrije natuur – vooral wanneer dat in combinatie is met lichaamsbeweging. Een studie wees uit dat wandelingen in het bos werden geassocieerd met verminderde niveaus van angst en slechte stemmingen, en een ander studie gaf aan dat outdoor wandelingen “nuttig klinisch en een aanvulling op de bestaande behandelingen” zou kunnen zijn voor depressieve stoornis.

Omdat het leuk is

Wellicht de belangrijkste, niet wetenschappelijk aangetoonde, reden om naar buiten te gaan en te bewegen is omdat het gewoon leuk is. Niets is mooier dan ‘s ochtends extra vroeg je voordeur achter je dicht te trekken, een wandeling te maken en de reeën in het veld te zien grazen. Of op je mountainbike te stappen en de adrenaline door je lijf te voelen stromen bij die immens steile afdaling.

Gezond buiten? Just get out there!

Meer weten? Kijk op www.sciencedaily.com.

1 REACTIE

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

tien + twintig =

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.