Elk jaar bezoeken zo’n 2,5 miljoen mensen Santiago da Compostela, maar dat betekent niet dat zij allemaal de Camino hebben voltooid. Camino betekent “weg” of “pad” in het Spaans en EL Camino is HET pad, oftewel het Sint-Jacobspad.

Er zijn meerdere pelgrimsroutes die onder deze naam vallen die alle leiden naar Santiago de Compostela in Galicië, in het meest noordwestelijke punt van Spanje. Oorspronkelijk was dit een reis die een Christen moest ondernemen in zijn leven. De moderne pelgrims lopen deze pelgrimsroute tegenwoordig om de meest uiteenlopende redenen. In plaats van een religieuze reis, is het steeds vaker een ´persoonlijke reis´. Voor veel pelgrims is dit een sociale reis, waarbij de nadruk ligt op het ontmoeten van mensen met verschillende nationaliteiten en culturen. Een pelgrim heeft weinig nodig, wat in schril contrast staat met de huidige samenleving waarbij we met een klik tot bijna alles (virtueel) toegang hebben.

Steen voor steen

Tijdens de pelgrimstocht naar Santiago rapen pelgrims stenen op die hun lasten symboliseren en leggen die bovenop een stapel stenen. Als je tijdens het lopen ineens wordt overvallen door gepieker, moet je een steen oprapen en tegen jezelf zeggen dat als je die steen neerlegt je de zorgen achterlaat. Pelgrims die aankomen in Santiago de Compostel ontvangen een Compostela, het officiële certificaat van de Camino bedevaart. Om dit getuigschrift in handen te krijgen, moet een pelgrim op zijn minst de laatste honderd kilometer van de Camino route gelopen hebben. Bovendien is het de bedoeling dat de wandelaar elke dag een stempel in het pelgrimspaspoort verzamelt.

Welke Camino past bij mij?

Een Camino lopen, dat kan! Maar welke route of welke camino kies je? Hierop is geen éénduidig antwoord te geven. Er zijn een aantal factoren waar je rekening mee moet houden als je jouw beginpunt en route wilt bepalen: het seizoen, het aantal dagen dat je beschikbaar bent, je conditie en je persoonlijke voorkeuren, etc.

Onderstaande kan je helpen om de route te kiezen die het best bij jou past. Om te beginnen een lijst in volgorde van meest populair naar minder populair:

  1. Camino Francés: meer dan 60 % van de pelgrims (van de ongeveer 300 000 pelgrims die de tocht maakten in 2018) kiest deze route en dit is zonder twijfel de belangrijkste Christelijke pelgrimsroute wereldwijd.
  2. Camino Portugués
  3. Camino del Norte
  4. Camino Primitivo

Is een goede fysieke vorm vereist om de uitdaging aan te gaan?

Sommige Camino’s zijn veel zwaarder dan anderen. Niet alleen het ongerust, de pelgrims van vroegere eeuwen waren noch atleten noch dwazen, ze zochten naar valleien, bergpaadjes en vlaktes om in Santiago te komen. Bovendien is het vaak mogelijk om etappes op te splitsen, zodat je kortere afstanden per dag aflegt.

De Camino´s zijn geordend op basis van moeilijkheidsgraad (van hoogste naar laagste):

  1. Camino Primitivo: Deze Camino is zeer heuvelachtig en met name tussen Oviedo en Lugo ben je voortdurend aan het stijgen en dalen.
  2. Camino del Norte: Het deel langs de kust is voortdurend stijgen en dalen, maar geen hoogtes zoals je die tegenkomt op de Camino Frances.
  3. Camino Francés: Slechts 2 zware etappes; de etappe vanaf de Franse grens in de Pyreneeën en de etappe naar de Cruz de Ferro.
  4. Camino Portugués: Hier heb je geen significante hoogteverschillen.

Vind ik plaatsen om te eten?

Ja, over het algemeen is het mogelijk om onderweg eten of drinken te kopen. Tijdens iedere etappe is er wel iets te vinden. Ook hier biedt de Camino Primitivo de meeste uitdaging, althans tussen 2 etappes in. Je zult bij deze Camino dus vaak met een lunchpakket op pad gaan.

Welke Camino je ook kiest, de essentie van de Camino zit hem in het simpele, gewoon je laten onderdompelen in de omgeving en genieten zonder haast om je bestemming te bereiken.

Meer weten?

Ook een Camino lopen? Kijk voor meer info op www.spainismore.nl.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.