Te voet of op de fiets, in het ruige en ongerepte landschap van Monfragüe waan je je even terug in de tijd

Het Nationaal Park Monfragüe is één van de vijftien nationale parken van Spanje. Het park bevindt zich in de provincie Cáceres, en het is het enige nationale park van het in het zuidwesten van Spanje gelegen autonome regio Extremadura.

Extremadura

Vér voorbij Madrid en Salamanca, op een plek waar je Portugal al bijna kan ruiken ligt de regio Extremadura waar Spanje nog is zoals vroeger in de vakanties van mijn jeugd. Zinderend warm, ruig en exotisch. Het is even doorrijden vanuit Utrecht, ongeveer 2000 kilometer, maar dan ben je ook op een plek waar een ‘naturalista’ – mountainbikers – hikers echt van kan dromen. Uitgestrekte vlaktes en sierras vragen om ontdekt en geslecht te worden. Te voet of op de fiets. Je waant je de eerste bezoeker.

Monfrague
Bron: Frank & Ids van Kasteren

Natuurjuweel

Tussen Placencia en Trujillo, waar Pizarro – de beruchtste van de conquistadores – ooit geboren werd, ligt het Nationale Park van Monfragüe. De Spanjaarden kregen in de gaten dat er een natuurjuweel lag waar enkele van de aller zeldzaamste dieren van Europa nog voorkomen en zelfs broeden. Monniksgier, Spaanse Keizerarend en Pardellynx behoren tot de residentiële soorten. Om te mountainbiken door een zeer oorspronkelijk landschap van Mediterraan bos en Dehesa terwijl zwermen grote roofvogels cirkelen op de thermiek boven je hoofd is een verheffende ervaring. Pas op dat je niet tegen een edelhert botst bij La Tajadilla !

Monfrague
Bron: Frank & Ids van Kasteren
Monfrague
Bron: Frank & Ids van Kasteren

Waar de trails beginnen …

In Villareal de San Carlos, een dorp midden in het Parque Nacional ligt de start van de rode, de gele en de groene hikingroute. Ze zijn alle drie spectaculair maar alleen op de rode route passeer je de ruïne van het kasteel van Monfrague en de prehistorische rotstekeningen. Sowieso wordt je voortdurend getrakteerd op schitterende uitzichten op de rivier de Taag en de Tiétar die hier samensmelten. In dit dorp ligt ook het oude bezoekerscentrum dat binnenkort wordt vervangen door een goednieuw complex aan de noordelijke toegangsweg tot het park. Vlak naast camping Monfrague.

Monfrague
Bron: Frank & Ids van Kasteren

Een pleisterplaats

Er zijn rondom Monfrague meerdere accommodaties, zeker in de kleine maar sfeervolle provinciestad Placensia. Een pleisterplaats waar eten en drinken puur en overvloedig zijn en de nachten gedrenkt in het kristalheldere licht van sterren. Zó licht dat het lopen van trails en het berijden van de heuvels op de mtb s’nachts aanlokkelijk wordt. Pas op dat je niet over de nachtzwaluwen, die zich warmen aan het gloeiende asfalt, heen rijdt.

[vc_message]Kies voor een verblijf op de Camping Monfrague. Kost vrijwel niets, je kunt je tent opzetten onder een rieten palapa en zwembad en restaurant zijn superieur ! Waar krijg je nog een tapa van varkensoren bij je koffie ? De mensen die deze oase bemannen zijn levensecht en vol sympathie (en spreken, met uitzondering van Luz, de dochter van de baas, uitsluitend Spaans). [/vc_message]
NP Monfragüe
Bron: Frank & Ids van Kasteren

Geen sprinkhanenplaag, wel vechtstieren

Als je dan hebt ontdekt dat je nog kan deelnemen aan de eindeloze zomerdagen van Zuid Europa zonder aangevreten te worden door een sprinkhanenplaag van consumerende toeristen en je suist van Villareal naar beneden, het Taagdal in, besef je wel dat je op een plek bent die niet van jou is. Landschap en natuur hebben hier nog zelfbeschikkingsrecht. Tot op zekere hoogte dan. In ieder geval gaf het mij altijd het besef dat je niet overal doorheen kan raggen met je fully. Je zult je binnen de grenzen van het Nationale Park moeten gedragen. Maar daarbuiten is het aanbod aan grindpaden en veesporen zo goed als onuitputtelijk. Daar hoef je alleen maar rekening te houden met het feit dat veel landgoed in gebruik is bij fokkers van vechtstieren. Het bordje “Cuidado. Ganado Bravo!” moet dan voldoende waarschuwen hoewel ik bij de finca El Bohondo een openstaand hek aantrof dat de indrukwekkende stieren daar de gelegenheid gaf om vrij de CC 18.3 naar Malpartida over te steken. Dat Spaanse mountainbikers gewoon vrolijk lachend tussen de monsters door fietsten stelde me dan weer gerust.

ganado-bravo

Over de Pyreneeën begint Afrika

Dat zeiden de Fransen nog in de jaren 60 toen ik mijn eerste vakanties in Spanje doorbracht. De autoroute bestond nog niet, Spanje had uitsluitend wegen met levensgrote gaten in het asfalt. Mijn vader laveerde daar tussendoor met zijn Renault 8. En dictator Franco was de baas. Dat Spanje nu ook een postmodern West-Europees land is neemt wel een deel van de romantiek weg helaas. Toch vestigt het niet ver van Monfrague gelegen Nationale Park van de Cabañeros in de Montes de Toledo de aandacht op zichzelf als ‘de Serengeti van Spanje’ en doen de wolven van de Sierra de Gredos en de beren van Cantabrië nog denken aan een ouder, ruiger en natuurlijker Europa van vroeger. Extremadura is daarin een exponent. Een gebied dat geen mountainbike routes heeft omdat het één grote mountainbikeroute is!

Ga jij Spanje herontdekken ?

Alleen de echte Spanje – aficionados kennen dit gebied. Tierra de aguilas, land van arenden en ook het land waar vrijwel alle conquistadores vandaan kwamen. Terwijl zij Noord en Zuid Amerika ontdekten bleef hun eigen geboorteregio onontdekt en niet gehomogeniseerd door massacultuur. Een onbedoelde zegen voor natuurliefhebbers. Die hebben de regio tot op zeker hoogte gevonden; vooral het internationale birdwatchers-gilde. Ook een nog grotendeels onontgonnen plek voor outdoor-sporters. Eindeloze trails, zowel te voet als per fiets. Ga ze ontdekken en ga Spanje herontdekken!

NP Monfragüe

Meer weten?

Ben jij enthousiast geworden over het Nationale Park Monfragüe en wil je meet weten? Kijk dan eens op de site van MassSpanje of bestel onderstaande wandelgids bij gespecialiseerde boekhandel De Zwerver.

wandelgids-np-monfrague
Koop online: Wandelgids NP Monfrague

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

4 × twee =

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.