‘The Mighty 5’ worden ze genoemd, de 5 Nationale Parken van Utah. Zion National Park, Bryce Canyon National Park, Capital Reef National Park, Arches National Park en Canyonlands National Park.

Wie er weleens is geweest, snapt meteen waarom deze parken zo bijzonder zijn. Een rood, oranje, bruine scenery met af en toe een boom, maar over het algemeen zie je er alleen rotsen en ander gesteente in allerlei surrealistische vormen en maten. Reis je naar het Westen van Amerika? Dan is Utah echt een must! Natuurlijk kun je de Mighty 5 niet bezoeken, zonder op z’n minst 1 hike per park te doen. De keuzes is er reuze. Daarom hebben we de tofste 5 hikes voor je geselecteerd:

5Zion National Park – Angels Landing

Angels Landing is zeker geen “hidden gem” in Zion National Park. Sterker nog; het is de bekendste hike uit het park. Bekend betekent in dit geval niet massaal. Angels Landing is namelijk allesbehalve een makkelijke hike. De trail wordt dan ook afgeraden voor mensen met hoogtevrees en voor jonge kinderen. De hike is bijna 9 kilometer lang. Daar doe je ongeveer 4 uur over. In die 9 kilometer leg je namelijk 453 hoogtemeters af. Vooral op het laatste stuk naar de top zijn de paden erg krap en stijl, naast een diepe afgrond. Een echte uitdaging dus. Gelukkig zijn er op een aantal stukken wel leuningen om jezelf vast te houden. Hopelijk schrikt dit je niet af, want het uitzicht vanaf de top is waanzinnig gaaf!

4Bryce Canyon National Park – Navajo Loop Trail & Queens Garden Trail

Bryce Canyon is qua uiterlijk het meest opvallende park van de vijf. Vanuit de weg, die door het park loopt, kijk je steeds in een soort ravijn dat vol staat met zogenaamde ‘hoodoos’. Het lijkt net een kolonie versteende indianen die op de wacht staan. Natuurlijk is de echte reden iets geloofwaardiger. Erosie is de oorzaak van dit prachtige fenomeen. Combineer in Bryce Canyon the Navajo Loop Trail met de Queens Garden Trail. Je begint en eindigt bij Sunset Point en gedurende 11 kilometer zigzag je een weg naar beneden en boven terwijl je bent omringt door prachtige hoodoos.

3Capitol Reef National Park – Capital Gorge

Om bij Capital Gorge te komen, rijd je eerst een stuk over de scenic drive. Een mooie opwarmer voor wat gaat komen. Capital Gorge trail leidt je dwars door een diepe, smalle canyon. Je loopt via een makkelijke trail, over een opgedroogde rivier, met her en der historische wandtekeningen, richting de ‘tanks’. Dit laatste stuk is een korte, maar simpele klim naar boven. Het toffe aan Capitol Reef National Park is dat het meestal niet op het standaard lijstje staat van parken die je bezoekt tijdens je roadtrip door Amerika. Zonde! Capital Reef is een onontdekte parel. Vooral omdat je er op sommige stukken geen mens tegenkomt. (Al geef ik geen garanties voor het hoogseizoen.)

2Arches National Park – Delicate Arch Trail

Als je in Utah bent, kun je Delicate Arch niet missen. De bekendste boog van Arches National Park vormt namelijk het staatssymbool en wordt onder andere op kentekenplaten van auto’s afgebeeld. Je kunt er dus niet omheen om deze arch van dichtbij te gaan bekijken. De Delicate Arch Trail lijkt met bijna 5 kilometer (roundtrip) een korte hike, maar onderschat het niet. De route begint weliswaar vrij vlak, maar daarna volgt een pittige klim omhoog over een grote rotspartij. Natuurlijk wordt je inspanning beloond met een geweldig uitzicht én de wonderlijke, vijftien meter hoge Delicate Arch. Je kunt de boog overigens ook aanraken en eronder staan. Tip: bezoek Delicate Arch rond zonsondergang voor de allermooiste views. (Neem dan wel een zaklamp mee voor de terugweg.)

1Canyonlands National Park – Grand View Point Trail

Dit Nationale Park is zo uitgestrekt dat het een groot gedeelte van Utah beslaat. Canyonslands heeft daardoor maar liefst drie ingangen. Van meest tot minst toeristisch zijn dat: Island in the Sky, The Needles en The Maze. The Maze kent ruige wandelpaden en offroad wegen die de gewone huurauto niet aan kan. In dit gedeelte komen regelmatig modderstromen voor en wordt daardoor regelmatig afgeraden om te betreden. The Needles is een aanrader als je van avontuurlijke hikes houdt. Het meest toegankelijke deel van Canyonlands is Island in the Sky. De meest indrukwekkende trail van dit gebied is de Grand View Point Trail. Deze trail is maar 3 kilometer lang en heel goed te doen voor iedereen. Toch denk ik dat de gemiddelde persoon er langer dan een uur over doet. Dit komt door (de naam van de trail zegt het eigenlijk al) de grandioze(!) views.

Meer weten?

Ben je enthousiast geraakt over deze 5 prachtige Nationale Parken en wil je meer weten? Kijk dan op Visit Utah of bestel een van onderstaande reisgidsen via OutdoorInfo.

4 REACTIES

  1. Dag Mechteld,
    Ik was in augustus een week in Utah. 25 jaar geleden ook al eens. Valt me op dat het VEEL drukker is geworden. Zion National Park lijkt in het weekend op de binnenstad van Utrecht ! Maar : Hoe verder je van de grote steden van de westkust (en Las Vegas) bent hoe rustiger het is. Capitol Reef is ook in het seizoen “uitgestorven”.

    Just Romijn

    • Hoi Just,

      Leuk dat je ook in Utah bent geweest! Ik geloof graag dat het inmiddels veel drukker is geworden. Reizen is natuurlijk sowieso een stuk toegankelijker geworden in de afgelopen jaren. Zelf ben ik in April in Utah geweest. Toen was het vrij goed te doen qua drukte. Maar ik kan me voorstellen dat dat anders is in het hoogseizoen. Nadeel van april is weer dat niet alles al toegankelijk is, omdat het dan nog net ‘winter’ is. Als je nog tips hebt voor minder toeristische locaties in Utah, a la Capitol Reef, dan hoor ik het graag. En kijk ook eens op http://www.thehike.nl . Daar staan nog meer artikelen over Utah en over andere hikes in de wereld.

      Hartelijke groeten,
      Mechteld van Wezel
      The Hike

  2. Dag Mechteld,

    Klopt. Het punt is dat de meest toeristische plekken ook de mooiste plekken zijn.
    Dus… Maar egendarisch is de hike naar “The Wave” op de grens tussen Utah en Arizona.
    Deze begint in Arizona. Telt dus niet. Noem hem toch even.

    Just Romijn

  3. Hoi Just,

    Klopt helemaal. Die hike lijkt me fantastisch. Zelf heb ik hem helaas overgeslagen en daar heb ik nog spijt van. Als jij er een verhaal en mooie foto’s over hebt, mag je die natuurlijk sturen. Ik plaats het graag op TheHike.nl!
    info@thehike.nl is het mailadres.

    Groeten Mechteld

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.