Duivelachtig mooi en hels spannend

Duitsland is een wandelland bij uitstek. Van het vlakke kustlandschap in het Noorden tot aan het middelgebergte van de Beierse Alpen in het Zuiden. En van de uitgestrekte bossen van het Zwarte Woud tot aan het licht glooiende landschap van het Sauerland. Duitsland biedt voor elk wat wils. De mooiste (lange afstand) wandelingen zijn geduid als de Top Trails of Germany. En één van die top trails is de Harzer Hexen Stieg; een ca. 100 km lang wandelpad van Osterode naar Thale in de prachtige regio van de Harz.

Route & etappen

De Harzer Hexen Stieg is gelegen in de Harz. De Harz is het noordelijkste middelgebergte van Duitsland en herbergt met de Brocken (1142 meter) de hoogste berg van het Noorden. Onderdeel van de Harz is het Nationaal Park Harz. Een uitermate goede plek dus om door dit gebied een lang-afstand-wandeling te maken.

Hexenstieg
Harzer Hexen Stieg route

De Harzer Hexen Stieg  loopt van West van Oost en begint aan de rand van de Harz in het middeleeuwse centrum van Osterode. Rustig, maar gestaag loopt de route omhoog naar de Oberharz om uiteindelijk, via de Brocken – het hoogste punt in de Harz – weer af te dalen naar de finish in het dorp Thale.

De route kan in zo’n 6 etappen – variërend in lengte en zwaarte – voltooid worden. Uiteraard is een andere verdeling mogelijk, maar onderstaande etappeplan wordt alom gehanteerd.

    • Etappe 1: Osterode naar Buntenbock – 11 km – 3 tot 4 uur
    • Etappe 2: Buntenbock naar Altenau – 15 km – 3 tot 4 uur
    • Etappe 3: Altenau naar Schierke – 19 km – 6 tot 7 uur
    • Etappe 4: Schierke naar Königshütte – 11 km – 3 tot 4 uur
    • Etappe 5: Königshütte naar Altenbrak – 21 km – 6 uur
    • Etappe 6:  Alten rak naar Thale – 15 km – 4 uur

Voor diegene die opziet tegen de beklimming op de Brocken (etappe 3) kan de berg via een alternatieve route rondom passeren. Deze bypass loopt ten zuiden van de Brocken, start ter hoogte van het dorp Torfhaus en kruist het ‘echte’ pad weer ter hoogte van Königshütte (aan het einde van etappe 4). De lengte van deze omloop bedraagt 34 km en is daarmee nagenoeg even lang als etappe 3 en 4 samen. De voorlaatste etappen, etappe 5, kan in een noordelijke of zuidelijke variant rondom het stuwmeer gelopen worden; beide even lang qua afstand en duur.

De route is middelzwaar en is zeer goed te doen voor wandelaars die beschikken over een algehele goede fysieke fitheid. Wandelstokken is bij tijd en wijle aan te bevelen.

Download GPX van Hexen Stieg

Markering

De wandelpaden in Duitsland zijn over het algemeen zeer goed gemarkeerd. Het zal je dan ook niet verbazen dat het met de Hexen Stieg eender is. Naast een goede markering is deze voor de Harzer Hexen Stieg route ook nog eens buitengewoon fraai en herkenbaar vormgegeven. De in het groen opgetekende ‘klassieke heks op bezemsteel’ kenmerkt de gehele route onmiskenbaar.

harzer hexen stieg
Routemarkering

Landschap onderweg

Een groot deel van de route loopt door het Nationalpark Harz en voert grotendeels door en langs uitgestrekte- wilde en sprookjesachtige bossen, bizarre rotsformaties, eeuwenoude moerassen en ongerepte beken en ‘teichen’ (natuurvijvers). En dat niet alleen! Ook qua fauna kan je met een beetje geluk je ogen te goed doen aan de lynx, wilde kat, everzwijnen, edelherten en reeën. En dan hebben we het nog niet gehad over de vele vogelsoorten die het gebied herbergt. Het landschap is betoverend en rustgevend en geeft de indruk van een beetje ‘wildernis’ in het het midden van Duitsland.

harzer hexen stieg
Sprookjesachtige bossen

Highlights op de route

Hoewel de gehele route wat ons betreft als één grote highlight geduid mag worden verdienen een aantal bezienswaardigheden bijzonder de aandacht.

Unesco cultuurgoed (etappe 1 en 2)

Al op de eerste twee etappes passeer je zeer bijzondere plekken: het ‘Oberharzer watermanagement systeem‘. Deze plek, waarvan sommige delen al meer dan 800 jaar oud zijn, maakt deel uit van het UNESCO werelderfgoed en bestaat uit 107 historische vijvers (teichen), 310 kilometer sloten en 31 kilometer ondergrondse waterlopen. Dankzij dit ingenieuze systeem kon de Harz uitgroeien tot één van de belangrijkste mijnbouwgebieden.

harzer hexen stieg
Hüttenteich: onderdeel van Unesco’s wereld erfgoed

Hoogste punt (etappe 3)

De Brocken, in de volksmond Blocksberg genoemd, is het hoogste punt in Noord Duitsland. Met 1142 mtr hoogte, gemiddeld 300 dagen per jaar mist en 178 dagen sneeuw met windsnelheden van 263 km/uur kan deze plek oprecht als ruig worden getypeerd. Een bezoek meer dan waard!

Druipsteengrotten van Rübeland (etappe 5)

In de ruige steile rotsen in het plaatsje Rübeland vind je de druipsteengrotten van Rübeland. De Baumannshöhle en de Hermannshöhle zijn de oudste en bekendste toeristische grotten in Duitsland.

Grand Canyon van de Harz (etappe 6)

Op deze etappe loop je tussen Treseburg en Thale door het Bodedal. Hier pieken links en rechts tot 250 meter hoge granietrotsen uit het bos. Deze imposante rotsformaties creëren een beeld van ‘grand canyon’-achtige proporties. In Thale zelf is nog een bezoek aan de Rosstrappe en Hexentanzplatz de moeite waard.

Accommodaties langs de trail

Op en rond de start, eind en tussenstops zijn er voldoende accommodaties voor overnachting beschikbaar. Er zijn hotels, pensions, eenvoudige B&B’s en vakantiehuizen. Ook kamperen op en rond de Hexen Stieg is mogelijk. Het aantal plekken zijn echter beperkt dus reserveren vooraf is aan te bevelen.

Bereikbaarheid

De Harz als een vakantieregio in het midden van Duitsland is vanuit alle richtingen, zowel over de weg als per spoor, gemakkelijk te bereiken. Het startpunt van de Harzer Hexen Stieg, het dorp Osterode, is zowel met eigen vervoer als met OV gemakkelijk te bereiken.

Auto
Vanuit Utrecht is Osterode in zo’n 4.5 uur (450km) te bereiken.

OV
Vanuit Utrecht CS is er een treinverbinding naar Osterode. Afhankelijk van de dienstregeling bedraagt de reistijd zo’n 6.5uur. Ook Thale beschikt over een station dus ook het vervoer vanaf het eindpunt is mogelijk.

Harzer Hexen Stieg een absolute Top Trail

De Harzer Hexen Stieg mag oprecht de titel ‘top trail’ dragen. Een fantastische LAW door imponerende natuur, afgewisseld met de cultuur die bezoekers kunnen opsnuiven bij het passeren van diverse authentieke dorpen. Kijk voor meer achtergrond informatie, kaartmateriaal, arrangementen en brochures op www.harzinfo.de of www.top-trails-of-germany.de.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

4 × een =

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.