Waarom hiken met wandelstokken een goed idee is

Wandelen met trekkingstokken: een meerwaarde voor iedere wandelaar

Wandelstokken of trekkingstokken worden vaak geassocieerd met de oudere wandelaars of met de actieve medemens die wat slecht ter been is. En hoewel de wandelstokken wellicht meer gebruikt worden door een wat ouder publiek, is de associatie een wat oppervlakkige. Het gebruik van wandelstokken biedt namelijk zeer veel voordelen, ook voor de jonge bergwandelaars onder ons.

Voordelen gebruik wandelstokken

Verminderen belasting knie en rug
De meeste wandelaars lopen met een rugzak (en vaak ook nog met een net iets te zware). Het moge duidelijk zijn dat je rug en je knieën het gewicht van de rugzak moeten dragen. De eerste kilometers van de trip is dit meestal goed te doen, maar hoe langer de tocht hoe meer ongemak je gaat ervaren. Het gebruik van wandelstokken kan daar verandering in brengen. De stokken zorgen er namelijk voor dat je bij een voorwaartse beweging – en zeker berg op en afwaarts – dat de kracht wat meer dan verdelen. De last wordt als het ware niet alleen door rug en knieën opgevangen maar ook nog door twee extra wandelstokken. Juist dit beetje extra ondersteuning is vaak net genoeg om de overbelasting te beperken.

Vergoten veiligheid door meer balans
Met het gebruik van wandelstokken creëer je twee extra contactpunten met de ondergrond. Meer contactpunten betekent eenvoudigweg meer stabiliteit, en meer stabiliteit draagt bij aan een hogere veiligheid. Deze extra stabiliteit kan je bijvoorbeeld goed gebruiken als je een omgevallen boom over moet klimmen of wanneer je een moeilijke passage op een steile bergwand tegenkomt. Ook bij bergafwaarts lopen bieden de wandelstokken extra stabiliteit en voorkomen ze bovendien dat de knieën alle krachten moeten opvangen.

wandelen met trekkingstokken

Terreinverkenning
Ook voor het verkennen van het wandelterrein is de wandelstok een onontbeerlijk wandelattribuut. Bijvoorbeeld bij een doorwaad locatie door die ruige bergbeek. De wandelstok kan dan goed ingezet worden om te bepalen waar jij je volgende stap gaat zetten.

Hoewel de genoemde voordelen voor de hand liggen, valt of staat het voordeel bij het juist gebruiken van de wandelstokken. Voorwaarde van een juist gebruik is de juiste lengtemaat.

Wat is de juiste wandelstoklengte?

De juiste stoklengte bepaal je door recht te gaan staan en je arm in een hoek van negentig graden te houden. De afstand van de grond tot je hand is de juiste lengte. De meeste trekkingstokken hebben een verstelbare lengte van 110 tot 140 cm; afstelling dus geen probleem! Bijkomstig voordeel van het op lengte maken van de stokken is dat je in de bergen de lengte kan aanpassen aan wat je doet. Bij het afdalen maak je de stok wat langer en bij het stijgen juist wat korter.

wandelen met trekkingstokken

Soorten trekkingstokken

Nu de voordelen duidelijk zijn rijst de vraag: “Welke wandelstokken zijn het meest geschikt voor mij? ” Trekking- of wandelstokken om mee te lopen zijn er in twee verschillende types: trekkingstokken en nordic walking stokken. Nordic walking vereist een speciale looptechniek met daarbij specifieke stokken. Wij staan even stil bij de reguliere wandelstokken en haar eigenschappen.

Materiaal

Het merendeel van de wandelstokken wordt gemaakt van aluminium. Aluminium is sterk, licht en heeft een zekere mate van flexibiliteit. En, ook niet onbelangrijk, het is relatief goedkoop. Andere materialen waar stokken van worden gemaakt zijn titanium en carbon. Beide materialen zijn sterker dan aluminium en wegen ook nog eens aanzienlijk minder. Nadeel is echter wel dat ze vaak ook veel kostbaarder zijn.

Uitschuifbaar

De meeste trekkingstokken bestaan uit twee of drie delen die uitgeschoven kunnen worden tot een volwaardige wandelstok. Tweedelige stokken hebben als nadeel dat ze vaak een wat groter pakvolume hebben. Driedelige stokken zijn in elkaar geschoven lekker compact als je ze niet gebruikt. Makkelijk voor in of op je rugzak als je ze even niet wenst te gebruiken of bijvoorbeeld als je ze wilt meenemen in het vliegtuig. Bijkomend voordeel is dat de stokken altijd ingesteld kunnen worden op de juiste lengte.

Blokkeerders

Blokkeerders zijn de klemmen op de verstelbare wandelstokken die ervoor zorgen dat een stok, eenmaal op lengte gemaakt, niet in elkaar kan schuiven. Er zijn verschillende manieren om de stokdelen vast te zetten. Een veel gebruikte manier is de schroefblokkeerder: een schroefdraad en een wig die uitzet als je twee stokdelen tegen elkaar in draait. Draai de andere kant op en je lost de blokkering op. Naast wiggen zijn er ook nog snelklemsystemen. Vergelijk ze met de snelsluiter van de zadelpen op je fiets. De laatste zijn vaak wat gebruiksvriendelijker en vergen doorgaans minder kracht dan een schroefblokkeerder.

wandelen met trekkingstokken

Tip en teller

Het uiteinde van de wandelstok wordt de ‘tip’ genoemd, een onderdeel om wel even bij stil te staan. Trekkingstokken worden namelijk gebruikt op alle soorten ondergrond en daarom is de punt van de stok gemaakt van ontzettend hard metaal. Meestal is het een carbide punt; hard als diamant en dus slijtvast. Bij sommige stokken zit deze punt als een flexibel deel onder aan de stok. Dit is handig als de punt in een spleet of tussen rotsen blijft steken: de punt buigt dan mee en voorkomt stokbreuk. Ook worden de meeste stokken geleverd met een rubber dopje die je over het stokeinde kan schuiven. Dit is lekker als je veel op harde (straat) ondergronden loopt. het voorkomt tevens het harde getik.

Net boven de punt zit de teller, een rond schijfje dat voorkomt dat de punt te ver in de grond zakt als je bijvoorbeeld door drassige weilanden loopt. De teller kan je meestal vervangen door smallere of juist bredere exemplaren of door speciale sneeuwtellers.

wandelen met trekkingstokken

Handvatten en polsband

Bij handvatten draait alles om ergonomie. In rust maakt de pols een hoek van 5 graden. Hierbij is de spierspanning en de bindweefselspanning minimaal en dat levert de minste belasting van de pols op. Daarom is het beter als het handvat iets naar voren helt. Ook moet de vorm van het handvat kloppen: ovaal, niet rond, dikker in de handpalm en dunner richting pink en wijsvinger. Het handvat is veelal gemaakt van rubber, kunststof, een combinatie van kunststof met kurk of foam. Deze laatste zijn het meest comfortabele.

Alle wandelstokken zijn voorzien van een polsband. Deze biedt steun tijdens het lopen en voorkomt dat je je stok opeens kwijt raakt als de punt ergens in blijft steken. Er is overigens maar een goede manier om de polsband te dragen.

wandelen met trekkingstokken

Conclusie

Lopen met trekkingstokken is een aanrader, voor jong en oud. Het ontlast je knieën en rug en je hebt er twee extra steunpunten bij. Loop je met een zware rugzak, dan is het in de bergen erg prettig om goede en betrouwbare wandelstokken bij je te hebben. Ook op vlak terrein kunnen stokken ook uitkomst bieden, als je bijvoorbeeld slecht ter been bent. Kwalitatief goede merken wandelstokken zijn die van Leki, Komperdell en Black Diamond.

Wandelstokken kopen?

Ben je op zoek naar een nieuw paar wandelstokken? Loop dan eens binnen bij de outdoorwinkel bij jou in de buurt of kijk eens online bij het complete assortiment van Bever.nl.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.