In Weer En Wind Op Reis Door De Schotse Hooglanden – Deel IV

Steal Falls

Gastblogger Marloes vertelt in een prachtig vierluik over haar avonturen in de Schotse Hooglanden

Welkom terug bij alweer het laatste deel van deze vierdelige serie over outdoor in de Schotse Hooglanden! Na het ruige Assynt, het afwisselende Torridon en mysterieuze Isle of Skye maken we nu kennis met dé outdoorhoofdstad van Schotland: Fort William. Ga mee en ontdek waarom deze stad zoveel outdoorliefhebbers trekt!

Fort William

Danger of Death. Fatal accidents do occur from falling from this path.” Met dikke zwarte letters waarschuwt een groot bord aan het begin van het pad voor de wandeling van vandaag. Op de grond onder het bord ligt een schedel van een schaap; alsof de tekst niet al dreigend genoeg is!

Steal Falls - Schotse Hooglanden
Tja, en dan zie je dit bord aan begin van de wandeling.

De kleine parkeerplaats staat vol met auto’s; ik ben niet de enige die met dit mooie weer de wandelschoenen heeft aangetrokken. Voor mij zie ik een groepje niet zo heel atletisch gebouwde wandelaars op gympies vrolijk pratend het bord voorbij lopen. Ik ben helemaal aan het eind van de vallei Glen Nevis, daar waar de weg ophoudt. Volgens mijn wandelgids begint hier een van de mooiste korte wandelingen van Schotland: langs een ravijn richting een weidse groene vallei doorspekt met riviertjes met als kers op de taart een waterval die zich van 120 meter hoogte naar beneden stort. De uitleg vervolgt met: de wandeling loopt over smalle, rotsachtige paden waarbij je regelmatig recht de diepte van het ravijn inkijkt. Goede schoenen en voorzichtigheid vereist! Daar was ik dus, met stokken, stevige schoenen en mijn voorzichtigheid; terwijl ik net gepasseerd word door een groepje Aziatische toeristen met selfiesticks en modieuze witte sneakers….. Zou dit een gevalletje ‘wie het laatst lacht’ worden? Ik zie het al voor me: steile vlijmscherpe rotsen, witte vlekjes diep in het ravijn, kruisjes van selfiesticks op eenzame bomen, gieren cirkelend boven het ravijn en een inktzwarte waterval…. Daar gaan we.

 

Steal Falls
Het uitzicht vanaf het pad is adembenemend. Als je tenminste geen last hebt van hoogtevrees!

De zon prikt tussen de bomen door die langs het pad groeien en werpt dansende vlekken op de rotsen. Kleine watervalletjes kruisen het pad om zo hun weg naar de rivier diep in het ravijn te vervolgen. Langzaam komt de rivier op gelijke hoogte met het pad en zijn de stroomversnellingen tussen de door het water afgesleten rotsblokken goed te zien.

Steal Falls Ik begin te begrijpen waar de waarschuwing voor is. Tijdens stromende regen of een sneeuwstorm kan het pad wel degelijk smal en verraderlijk glad worden. Maar vandaag is het warm en zonnig en een duik in de klaterende rivier klinkt steeds aantrekkelijker. Het pad wordt breder en voor mij ontvouwt zich de groene vallei met aan het einde de waterval: Steall Falls. Om mij heen zitten mensen te picknicken en spelen kinderen verstoppertje. Op blote voeten en met opgerolde pijpen staat het groepje Aziaten in een riviertje waar ze selfies maken met de watervallen op de achtergrond. Langs de waterrand staan de vlekkeloos witte gympies.

Steal Falls
Voor mij ontvouwt zich de vallei, met in de verte Steal Falls. Wist je dat je hier mag wild kamperen? Wie wil nou niet wakker worden en thee zetten met water van de waterval?!

Gerustgesteld wandel ik richting de waterval, de zon laat het vallende water schitteren als duizenden sterren. Zittend op een platte steen schenk ik mezelf een kopje thee in uit mijn thermosfles en neem de wereld om mij heen in mezelf op. Geen auto’s, geen bebouwing, alleen maar natuur. Deze wandeling is het gevaar van het waarschuwingsbord absoluut waard!

Wie, Wat, Waar?

Map Fort William
Aan het reliëf in de kaart kun je goed zien waarom Fort William outdoor hoofdstad van Schotland wordt genoemd. Houd je van klimmen? Dan kun je je hier helemaal uitleven!

De ligging aan het eind van het wandelpad de West Highland Way en in de schaduw van Ben Nevis – de hoogste berg van Schotland – heeft Fort William de naam outdoorhoofdstad van Schotland opgeleverd. De hele stad ademt outdoor; je ziet hier maar weinig mensen zonder wandelschoenen rondlopen en de winkelstraat zit vol outdoorwinkels en aanbieders van outdooractiviteiten. De hoofdweg is een aaneenschakeling van hotels en B&B’s, maar zonder verdere interessante bezienswaardigheden. Fort William is dan ook behalve een goede uitvalsbasis om de omgeving te verkennen geen plek om verdere aandacht aan te besteden.

De omgeving rondom Fort William heeft een hoop te bieden. Van berg- tot strandwandelingen. Er is voor ieder wat wils.
Een essentieel onderdeel van de wandeling is voor mij de pauze! Even genieten van het uitzicht onder het genot van een warme kop thee.

Rondom Fort William vind je een grote verscheidenheid aan outdooractiviteiten die je georganiseerd kunt doen, of zelf kunt ondernemen. Populair is de klim naar de top van Ben Nevis – de hoogste berg van het Verenigd Koninkrijk. Het is een stevige dagwandeling waarbij je na het bereiken van de top een weids uitzicht hebt over de stad en omringende bergen. De vallei waar deze berg aan ligt – Glen Nevis – heeft echter nog veel meer te bieden. Je kunt hier overal wandelen, boulderen en bergbeklimmen. En, handig, aan het begin van het dal ligt een informatiecentrum waar je alle informatie over outdooractiviteiten in en rondom Glen Nevis kunt vinden.

Glen Nevis
De Glen Nevis vallei heeft veel meer te bieden dan alleen een beklimming van Ben Nevis. Alleen een ritje erdoorheen is al de moeite waard!

De weg vanuit Fort William richting het westen brengt je naar de dorpen Glennfinnan, Arisaig en Mallaig waarbij de hoge bergen langzaam plaatsmaken voor langgerekte witte stranden en liefelijke baaitjes. Hier kun je op veel plekken kajakken om zo de grillige kustlijn te verkennen. Heb je genoeg geklommen rondom Fort William? Dan vind je hier ook een aantal prachtige kustwandelingen die je naar afgelegen strandjes brengen waar je kunt kamperen of picknicken. Rij je vanuit Fort William een half uurtje naar het zuiden dan kom je in Glen Coe.

“The Three Sisters” is het bekendste stukje van Glen Coe (je ziet er hier twee van de drie). Deze drie bergtoppen zijn goed zichtbaar vanaf de weg en onderdeel van een pittige bergkam wandeling.

Glen Coe is de bekendste van de Schotse valleien, toneel van films en oude legendes. Omzoomd door karakteristieke scherp gevormde bergen is dit gebied geliefd bij wandelaars die van wat meer uitdaging houden. Verwacht hier geen makkelijke beklimmingen en brede paden. Wel word je hier beloond met de mooiste bergkam wandelingen en dramatische uitzichten als je de top eenmaal bereikt hebt.

Een van de wandelingen die vanaf het uitzichtpunt bij “The Three Sisters” in Glen Coe start is die naar de Lost Valley. Een pittige klim brengt je uiteindelijk naar een hoog gelegen open vallei die een rol speelt in één van de meest lugubere legendes van Schotland.
In 1692 werden door soldaten van de Campbell Clan 37 mannen van de MacDonald clan vermoord. De vrouwen en kinderen vluchten met hun vee naar de Lost Valley waarna velen van hen ook stierven door de honger en de kou. Later werd de afslachting van de Mac Donald Clan bekend als de “Glen Coe Massacre”. Hoe het vee en de kinderen het naar de Lost Valley hebben gered is mij een raadsel, zelfs voor volwassenen is de klim hiernaartoe al een hele uitdaging.

Uiteraard is Schotland nog een stuk groter dan de gebieden die ik hier beschreven heb. Tijdens mijn rondreis heb ik me regelmatig verbaasd over de grote van de afstanden en gebieden die ik tegenkwam. Op de kaart lijkt het allemaal een stuk kleiner (en korter). Er zijn nog veel gebieden te ontdekken en tochten te bewandelen. Door de verscheidenheid aan onbedorven landschappen is Schotland een ideaal outdoorland. De vriendelijke Schotten en vele pubs geven daarnaast net dat beetje extra, wat Schotland tot een van mijn favorieten vakantiebestemmingen maakt. Dus: schoenen in het vet, regenjas en camera in de rugzak en op naar Schotland!

Schotse Hooglanden tips en websites (en de wandelingen die je echt gedaan moet hebben!)

  • Zin in een stevige klim? Wandel dan vanaf de parkeerplaats bij “The Three Sisters” in Glen Coe richting Bidean nam Bian: een van de hoogste toppen in de omgeving. Je klimt hierbij tot een hoogte van bijna 1200 meter waarna je over de bergkammen van “The Three Sisters” een prachtig uitzicht hebt over de omgeving.

  • Zelfde plek, maar iets minder heftig? Probeer dan de wandeling naar de “Lost Valley”, bekend van de “Glen Coe Massacre”.

  • Zoek je een rustig en betaalbaar plekje dichtbij zowel de bergen als de kust? Dan kan ik Craigag Lodge aanraden. Gelegen aan de weg van Fort William naar Mallaig vind je hier rust, ruimte en zeer gastvrije verhuurders.
  • Wie kent Harry Potter niet! De films over deze tovenaarsleerling zijn gedeeltelijk opgenomen in Schotland. Menig Harry Potter fan zal onderstaande foto dan ook meteen herkennen. Twee keer per dag (in het hoogseizoen) komt deze trein: The Hogwarts Express, over dit viaduct in Glenfinnan en kun je hem met eigen ogen zien! Pas wel op voor Dementors!

Glenfinnan

 

  • Helemaal weg van stoomtreinen? In Glenfinnan kun je niet alleen lunchen in een oude treinwagon, maar ook overnachten.
  • Even genoeg geklommen? Ga dan kajakken of wandelen in Arisaig. Een klein vissersdorpje op een klein uurtje rijden van Fort William. Je vind hier verborgen baaitjes met wit zand en met een kajak kun je picknicken op één van de vele kleine eilandjes voor de kust.

  • Geniet na je wandel- of kajaktocht van lokaal gevangen mosselen en garnalen in Crofter’s Bar vlakbij de kajakverhuur. Zelf kan ik de vissoep aanraden!

Heb je zelf nog goede tips voor reizen en wandelen in Schotland? Laat ze dan hieronder achter, wie weet bezoek ik ze tijdens mijn volgende reis naar Schotland en zie je ze terug in een nieuw blog!

Leesvoer

Ben je geïnspireerd geraakt door het verhaal van Marloes en wil je meer lezen? Lees dan ook de drie andere blogs over de Schotse Hooglanden of bestel een van onderstaande reisgidsen.

DELEN
Vorig artikelTrans Canada Trail: Het Grootste Trail Netwerk Ter Wereld
Volgend artikel7x Handige Outdoor Avontuur Apps
Al vanaf mijn jeugd zit het reizen in mijn bloed. Vanaf het moment dat ik zelfstandig op reis kon ben ik begonnen met het ontdekken van de wereld! In het begin bestonden mijn reizen met name uit de "bekende" plekken en wilde ik zoveel mogelijk in één keer zien. Drukke schema's en lange reisafstanden dus. Inmiddels is hier wel wat verandering in gekomen en voel ik mij meer aangetrokken tot "slow travel", waarbij je langer op dezelfde plek blijft en de omgeving beter leert kennen. Als natuurfotograaf en reisjournalist wil ik mijzelf vestigen binnen Nederland.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

*