Op een halve dag rijden van San Francisco liggen ze: de granieten toppen van de Sierra Nevada. De bergketen telt drie indrukwekkende en erg van elkaar verschillende nationale parken: Yosemite, Sequoia en Kings Canyon. Hoofdredacteur van Bergen Magazine (red. Jonathan Vandevoorde) trok zijn bergschoenen aan en ondervond dat bergwandelen ook in Californië puur genieten is, maar wel anders.

Aan de heiige horizon verschijnen langzaam de foothills van de Sierra. Het is zomers warm. Op de rand van de beschaving stoppen we bij een kleine supermarkt om voorraad in te slaan. Onze kikkergroene camper krijgt veel aandacht. Drie medewerksters lopen zelfs tot op de parkeerplaats mee en bekijken ’m van alle kanten. Pas voorbij Jamestown, een prachtig gerestaureerd stadje uit de tijd van de Gold Rush, de goudkoorts uit 1849, begint de weg echt te klimmen. In een half uur tijd verandert het landschap van mediterraan naar subalpien.

Met alle fotostops die we onderweg maken is het ongemerkt laat in de middag geworden als we Yosemite Valley langs de kronkelende bergweg binnenrijden. De bijna verticale granietwanden van het door een gletsjer uitgeslepen dal verbazen door hun ‘enormheid’. Het is, zoals altijd, druk op de Valley Loop road. Op het kampeerterrein helemaal achter in de vallei had ik nog het laatste plekje kunnen reserveren, en het hoogseizoen moet nog beginnen.

Eerst lopen we over een afgebrokkeld asfaltpaadje, de Four Mile Trail, bijna duizend meter omhoog naar Glacier Point. Het pad dateert uit de tijd dat Amerikanen er nog van overtuigd waren dat je bergpaden uit veiligheidsoverwegingen maar beter kon asfalteren (gelukkig zijn de tijden veranderd). Daarna gaat de welgenoemde Panorama Trail in een wijde boog gestaag naar beneden en volgt dan het laatste deeltje van de beroemde John Muir Trail terug naar de bodem van de vallei. In totaal meer dan 22 kilometer, alsjeblieft.

Tijdens de lange klim zien we muildierherten sabbelen aan frisse twijgen. Twee blauwe gaaien vechten luid kwetterend om een trofee. Maar geen beren. In het bezoekerscentrum hing een lijst waar wandelaars hadden opgeschreven welk wild ze tegengekomen waren, en elke dag was er wel ergens een berenfamilie gespot! Hoewel ik stilletjes hoop deze week eindelijk eens een zwarte beer te fotograferen, mag ik er niet aan denken hoe ik zou reageren als zo’n beest plotseling mijn pad kruist. Als honderden meters hogerop de begroeiing wat opener wordt, vangt aan de overkant Yosemite Falls het eerste zonlicht op. De hoogste waterval van Noord-Amerika stort meer dan 730 meter naar beneden, maar hij is dunner dan ik mij kan herinneren.

Het hele verhaal lezen? Je vindt het in het in het komende nummer van Bergen Magazine. Dit nummer niet missen, maar nog geen abonnee? Neem vóór maandag 3 september 16:00 uur een abonnement. Profiteer van de speciale aanbieding: 1 jaar Bergen Magazine van €29,50 voor slechts €17,95

Reis beleven

Wil je zelf ook zo’n avontuurlijke reis meemaken? Kijk dan eens op www.actief-reizen.nl, de website voor de actieve vakantieganger,

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

*

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.